La evolución del cerebro y la enfermedad de Alzheimer

Parecería - ¿cuál es la conexión? Resultó que el más directo. hace 500-200 mil años, en el curso de los cambios de selección natural asegurado en seis genes responsables para el desarrollo cerebral. En particular, el número de conexiones entre las neuronas, por lo que ser más inteligente. Sin embargo, se encontró que los mismos genes culpables en el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer.

La evolución del cerebro y la enfermedad de Alzheimer

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Esta enfermedad - el destino humano, no se encuentra aún en nuestros parientes más cercanos - los primates. Tan Kun (Kun Tang), un genetista de poblaciones en el Instituto de Shanghai de Ciencias Biológicas, que dirigió el estudio, sugiere que la enfermedad de Alzheimer se produce cuando el envejecimiento del cerebro no puede hacer frente a un alto nivel de metabolismo, necesario para el funcionamiento de una inteligencia humana altamente desarrollado. La enfermedad de Alzheimer - una enfermedad neurodegenerativa que es la causa del 50-75% de los casos de demencia. La enfermedad comienza poco a poco, cada vez que progresa, el tratamiento eficaz aún no se ha encontrado. El síntoma principal - la pérdida de memoria a corto plazo y el debilitamiento del pensamiento. En las etapas posteriores del cerebro golpeado tan severamente que el paciente es prácticamente impotente. Los científicos chinos han decidido estudiar el ADN de los humanos modernos con el fin de detectar rastros de antiguos cambios evolutivos en los genes responsables del aumento en el número de conexiones neuronales. Para ello, estudiaron el genoma de 90 origen africano, asiático y europeo.

el análisis del genoma se complica por el hecho de que los cambios provocados por cambios en el tamaño de la población, se pueden confundir fácilmente con las que se producen de forma natural. Para poner de relieve la última, los investigadores trataron de estimar la dinámica histórica del tamaño de la población y luego encontrar los fragmentos de ADN que no son coherentes con ella, y por lo tanto es probable que han resultado de la selección natural.

Por lo tanto, los investigadores fueron capaces de mirar hace 500 mil años en la historia de la evolución del hombre (aunque el hombre en el sentido moderno, era probable que sólo 200 mil años atrás). Los métodos anteriores para el análisis de las alteraciones genéticas no se les permitió estudiar la historia evolutiva de hace más de 30 mil años.

Ver. H. Zhou et al. "Un Atlas cronológico de la selección natural en el genoma humano durante los últimos años, medio millón", BioRxiv 26 de mayo de 2015.